L'Association

Qui sommes-nous ?

La Mokarran Protection Society (MPS) est née de la passion de trois moniteurs de plongée de Rangiroa et de la rencontre avec Marc Hayek de la Manufacture Blancpain.

C’est est une association à but non lucratif loi 1901, créée en 2019 pour étudier et protéger la population de grands requins marteaux (Sphyrna mokarran) de Polynésie française. Elle vise à rassembler les ressources humaines et matérielles nécessaires à une meilleure connaissance et la préservation de cette espèce gravement menacée d’extinction.

L’association est installée à Rangiroa, dans l’archipel des Tuamotus, au centre du territoire connu du grand requin marteau en Polynésie, le tamataroa en langue paumotu. Rangiroa est l’un des rares endroits au monde où il est possible de l’observer fréquemment sans feeding (1).

Le paradigme de la Mokarran Protection Society est la science participative qui permet à l’association de recueillir auprès d’un réseau de moniteurs, plongeurs de passage, mais aussi de la population de l’archipel, des données d’observations et des images tout au long de l’année .

Son équipe se compose de biologistes marins, de photographes, de vidéastes sous-marins et terrestres, juristes, chargés de communication, informaticiens, d’intervenants en milieu scolaire. Tous sont des plongeurs expérimentés et familiers de la passe de Tiputa qui évoluent en circuit ouvert ou fermé.

Pour mener à bien ses missions, 4 pôles de compétences agissent de concert au quotidien :

  • La « Mokarran Science » mène des études permettant de contribuer activement à la recherche scientifique au niveau local mais aussi international. Elle est en lien avec l’université de Polynésie française et assure des échanges avec des chercheurs de métropole, des États-Unis et d’Australie.

  • La « Mokarran Exploration » est en charge des plongées et des expéditions à la recherche de ce requin et de ses habitats clés en Polynésie. Chaque mission est un défi logistique et humain.

  • La « Mokarran Académie » permet de partager les connaissances auprès du grand public, avec une attention toute particulière à destination des jeunes. Des programmes sont mis sur pied dans des établissements pilotes comme les collèges de Teva i Uta et de Tipaerui sur l’île de Tahiti et, bien sûr, de Rangiroa.

  • La « Mokarran Fenua » valorise le lien existant entre le tamataroa et le cœur des Polynésiens au travers de légendes, de la mise en place d’une approche environnementale respectueuse, et en impliquant l’artisanat local (pareo, gravure sur nacre, sculpture sur bois).

Le projet

Une première campagne de trois années de recherche (de 2019 à 2022) a permis d’obtenir des résultats inédits qui montrent que les Tuamotu de l’Ouest, accueillent une large population de grands requins marteaux. Aujourd’hui l’atoll de Rangiroa peut être considéré comme le plus important site d’observation au monde pour cette espèce. Mieux encore, plusieurs indices laissent supposer que ces atolls concentrent des zones clés de son cycle de vie (accouplement, gestation, mise-bas, nurseries, et croissance). Forts de ces résultats, une nouvelle campagne scientifique de trois ans a été mise sur pied en étroite collaboration avec la Direction de l’Environnement, la commune de Rangiroa, les habitants des Tuamotu et l’expertise d’Andromède Océanologie. Elle a débuté dès le mois de décembre 2022. Cette mission porte le nom de « TAMATAROA » en l’honneur de ce requin protecteur et gardien des passes comme le décrivent les pêcheurs. Ce programme s’inscrit pleinement dans la dynamique du fenua visant à protéger son patrimoine naturel.

L’association « Mokarran », comme on l’appelle à Rangiroa, anime ainsi un réseau de partenaires qui grandit d’année en année : communes, professionnels de la mer et établissements scolaires. Depuis 2019, les missions d’observation et de recensement sont menées avec le soutien des institutions territoriales et scientifiques, et en partenariat avec des acteurs de premier plan : la Manufacture de Haute Horlogerie Blancpain au travers de son pôle Blancpain Ocean Commitment, la Banque de Tahiti, la Direction de lenvironnement, l’Office Français de la Biodiversité et Air Tahiti.

Les objectifs

Nos objectifs portent sur trois axes principaux et tendent à comprendre les mouvements des grands requins marteaux dans le "système passe" en fonction des échanges lagon-océan :

1) Scientifique

  • Caractériser la population en présence (nombre, ratio mâles-femelles, taille) ;
  • Evaluer la sédentarité annuelle et inter-annuelle des individus ;
  • Déterminer les facteurs d’observabilité de l’espèce sur Tiputa ;
  • Fournir des données concrètes sur l’écologie et le schéma migratoire de l’espèce en Polynésie.

2) Participatifs

  • Consolider le réseau d’observation avec les différents clubs de plongée des tuamotu qui plongent quotidiennement, et qui sont donc des partenaires privilégiés pour récolter des données et informations sur le long terme.
  • La collecte de témoignages auprès des pécheurs locaux permet de donner une idée anecdotique sur la répartition des grands requins marteaux dans le lagon. C’est un moyen de découvrir de nouvelles zones d’agrégation ou même de nurseries. Cette prise de contact avec les professionnels de la pêche, surtout les palangriers, est aussi importante pour savoir si le grand marteau et des juvéniles de l’espèce font parties des prises accessoires locales.

3) Écologiques

En tant qu’association environnementale, notre rôle dans la sensibilisation et l’information au grand public est primordiale.

De nombreuses présentations sont réalisées au sein de la communauté de Rangiroa et plus largement en Polynésie (scolaires, pêcheurs, club de plongées, touristes), afin de conscientiser la population sur la vulnérabilité de cette espèce et sur son rôle prépondérant dans l’équilibre de la vie sous-marine.

Bien qu'étant une espèce protégée en Polynésie française, le grand requin marteau reste vulnérable dans les eaux internationales et étrangères. Déterminer la provenance de ces individus et leurs routes migratoires est primordial afin de protéger cette espèce sur son aire totale de répartition.

Techniques mises en place

  • La photo-identification

La photo-identification consiste à établir, par le biais de fiches d’identification, une base de données pour chaque individu observé. Elles comportent des informations sur la taille et le sexe de l’individu, une description de tout détail susceptible de facilité l’identification (cicatrice, tache, etc.), ainsi qu’une photo de l’aileron dorsale pour dégager un notch code. C’est un numéro d’identité à trois chiffres attribué à une nageoire dorsale. La photo de la dorsale est d’abord rognée afin de disposer de l’extrémité supérieure et de la base de la nageoire, puis découpée en trois bandes horizontales. Chaque détail (cisaillement, boursouflure et déformation) du bord postérieur de l’aileron est relevé et localisé. Ils peuvent être la conséquence de blessures, morsures d’accouplement, maladie, vieillesse et fournissent un profil unique à chaque requin. Le nombre de détails est reporté par bande pour constituer la formule de notch code. Cette formule est une des clés d’identification.

Notch Coding

La photo-identification répond à notre objectif d’évaluation de la sédentarité des individus et s’établit sur plusieurs saisons pour obtenir des conclusions inter-annuelles. En effet, nous ne savons pas à l’heure actuelle si les individus observés restent présents sur Rangiroa toute la saison, voire s’ils reviennent aux saisons suivantes.

Sous l’eau, les observateurs remplissent une fiche pour chaque requin en relevant les caractéristiques et marques d’identifications, comme présentée ci-dessous :

Fiches d'observation

  • La photogrammétrie laser

La technique de photogrammétrie laser renseigne la taille de l’individu de manière plus précise que par simple observation, en évitant des erreurs d’approximation. Deux lasers montés en parallèle sont fixés sur une platine aux dimensions connues. Une Gopro y est fixée à équidistance des lasers et permet de capturer une image avec projection de cette distance sur l’animal, donnant ainsi une échelle pour effectuer différentes mesures de l’individu (Longueur à la Fourchette, Longueur Pré-caudale, Largeur du Céphalofoil, Hauteur de la 1ère Dorsale, Longueur Totale). Cela permet ensuite de déterminer le stade de maturité sexuelle de l’individu : 225 à 270 cm pour les mâles contre 210 à 300 cm pour les femelles (Stevens and al., 1989).

L’utilisation de cette technique photogrammétrique, combinée à la photo-identification, se positionne dans la lignée des travaux réalisés à Bimini, aux Bahamas sur le S.mokarran. En accord avec leur matériel et méthode nous utilisons une platine de 30 cm d’écart et une deuxième de 50 cm d’écart pour tester la plus adaptée à nos besoins, au regard des conditions de plongée engagées sur Tiputa.

Lasers

  • Réseau avec les clubs de plongée

Rangiroa compte à l’heure actuelle six clubs de plongée, établis pour certains depuis 1985. Leur expérience du terrain et leurs observations toute l’année en continue sont un atout majeur dans la récolte de donnée. Au-delà de cette période de haute intensité que sont les Mokarrans Weeks, l’association récolte les observations de S.mokarran et de la raie aigle léopard (A.ocellatus). En effet, A.ocellatus est une proie de prédilection de ce prédateur et se rassemble en vol de plusieurs individus à cette saison. L’hypothèse principale avancée pour l’instant est donc une présence à but alimentaire.

Après chaque plongée réalisée dans la Passe, les moniteurs peuvent rentrer leurs observations sur un formulaire comme présenté ci-dessous :

Form.jpg

[1] Feeding : Activité qui consiste à nourrir le requin pour l’appâter et à fournir une observation rapprochée au client

[2] Céphalofoil : Organe sensoriel situé au niveau de la tête (en forme de T chez le marteau) qui assure des fonctions sensitives (détection), de manœuvre dans l’eau et de manipulation des proies.

L'équipe

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Jean-Marie JEANDEL
Président
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Florent BERSANI
Vice-président et Trésorier
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Nastazia FEMMAMI
Secrétaire général
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Béatrice RIGOREAU
Mokarran Admin/Log - Administration
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Tatiana BOUBE
Mokarran Science - Coordinatrice
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Antonin GUILBERT
Mokarran Exploration - Coordinateur
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Alexander MATAARERE
Mokarran Fenua - Coordinateur
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Audrey LENORMAND
Mokarran Académie - Coordinatrice
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Virginie JEANDEL
Mokarran Communication - Coordinatrice
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Pierre-Louis STENGER
Mokarran Science
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Yann FOLLIN
Mokarran Académie
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Laurent RIGOREAU
Mokarran Admin/Log - Logistique
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Enzo LAURENT
Mokarran Admin/Log - Informatique
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Marc HAYEK
Mokarran Exploration - Membre d'honneur
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Farid CHALABI
Mokarran Admin/Log - Juridique
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Manuella BURLOT
Mokarran Communication
Mokarran Science : Claire-Sophie AZAM
Claire-Sophie AZAM
Mokarran Science
jean-marc.png
Jean-Marc BELIN
Mokarran Exploration
Lorie Guilbert
Lorie GUILBERT
Mokarran Communication
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Benoit VERDEILLE
Mokarran Communication
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Olivia GUELFI
Stagiaire - 2023

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